Les Maths au lycée

L'essentiel pour le bac

Faut-il choisir la Spécialité Mathématiques en Première?

A la fin de l'année de seconde en lycée général, chaque élève doit choisir 3 Enseignements de Spécialité qu'il suivra en première.
Dans quels cas est-il opportun de prendre la Spécialité Mathématiques?

Pour ne pas se tromper, chaque élève doit réfléchir à son projet d'orientation après le bac.
S'il a une idée précise d'un métier qui l'intéresse, c'est parfait.
S'il sait seulement dans quel domaine il a envie de travailler plus tard, c'est suffisant.
Mais si l'élève n'a aucune idée sur ce qu'il fera après le bac, cela pose problème! Il faut absolument qu'il discute avec ses connaissances, ses professeurs, ou son conseiller d'orientation, pour réussir à trouver une voie qui lui convient. Certains sites (ONISEP par exemple) sont une aide précieuse car ils donnent des informations pertinentes et objectives sur les métiers et les poursuites d'études. Il ne faut pas hésiter à les consulter.

Dès que l'élève est fixé sur ses études après le bac, il doit déterminer si les mathématiques lui seront utiles, et dans quelle mesure.

Si les mathématiques n'interviennent pas (ou que très peu) dans les études envisagées après le bac, alors le choix de la Spécialité Mathématiques en première ne s'impose pas. Les mathématiques vues en seconde, et celles qui sont traitées dans l'Enseignement Scientifique seront suffisantes.
Par exemple, la plupart des études littéraires, de droit ou d'art ne nécessiteront pas d'avoir suivi l'enseignement de Spécialité Mathématiques de première.

Mais si les mathématiques sont indispensables, même à un niveau modéré, dans les études envisagées après le bac, alors le choix de la Spécialité Mathématiques en première s'impose.

Il faudra alors réfléchir à la stratégie à adopter en fin de première.

Comme les maths sont nécessaires à la poursuite d'étude, il est évident qu'il faudra continuer à les pratiquer en terminale.
Trois cas se présenteront:
1. soit l'élève abandonne la Spécialité Mathématiques en terminale, et il choisit de prendre l'Option Mathématiques Complémentaires. Il aura alors 3 heures de maths par semaine en terminale.
2. soit l'élève conserve la Spécialité Mathématiques en terminale, et il ne prend pas l'Option Mathématiques Expertes Il aura alors 6 heures de maths par semaine en terminale.
3. soit l'élève conserve la Spécialité Mathématiques en terminale, et il prend l'Option Mathématiques Expertes. Il aura alors 9 heures de maths par semaine en terminale
Le choix consistant à abandonner la Spécialité Mathématiques en terminale sans prendre l'option Mathématiques Complémentaires existe également, mais il me semble absurde. L'élève qui suivrait cette voie aurait mieux fait de choisir un autre Spécialité en première, spécialité qui lui aurait permis de valoriser davantage un cursus dans lequel les maths ont forcément une importance très minime.

Je donne ici quelques exemples illustrant les 3 choix précédents.
Choix 1 (Option Mathématiques Complémentaires): valide pour: PACES, Prépa HEC, prépa Véto, BTS comptabilité et gestion, licence de sciences sociales
Choix 2 (Spécialité Mathématiques): valide pour: Certains BTS ou DUT scientifiques
Choix 3 ((Spécialité Mathématiques et Option Mathématiques Expertes): valide pour: Classes préparatoires aux écoles d’ingénieurs, licences de mathématique et de physique
Attention! Ces cas sont à relativiser. Par exemple, certains élèves envisageant un BTS scientifique pourront éventuellement avoir fait le choix 1.(en espérant que leur profil convienne pour la voie choisie) ou le choix 3 (qui ne présente un intérêt que si les élèves ont une aisance certaine en maths).
Par ailleurs, mes conseils sont à prendre avec circonspection car les responsables des sections post bac n'ont pas encore communiqué clairement sur leurs exigences. J'espère que cela sera fait avant juin 2020! En attendant, je suis contrainte de supputer...

Ceci dit, chacun aura compris que le choix de la Spécialité Mathématiques en première est lié à la poursuite d'études envisagée. Mais 2 autres paramètres sont à considérer.

Primo: il faut que l'élève ait une certaine appétence pour les mathématiques. Normalement, c'est entendu. Si ce n'est pas le cas, l'élève doit réexaminer sa poursuite d'études. Il est en effet curieux que les mathématiques y aient une certaine importance alors que l'élève déteste la matière. L'élève en question a-t-il bien appréhendé le domaine dans lequel il prévoit de s'engager?

Secundo: il est indispensable que l'élève ait les capacités et le niveau suffisants pour suivre en première et en terminale! Qu'il en discute avec son professeur! Ce dernier saura le conseiller.
Il ne faut pas qu'un élève soit contraint d'abandonner complètement les mathématiques arrivé en terminale à cause de résultats catastrophiques en première. Je rappelle ici que, en cas d'abandon de la Spécialité Mathématiques, cette dernière sera évaluée en fin de première. Par ailleurs, l'option Mathématiques complémentaires de terminale ne sera accessible qu'aux élèves ayant suivi honorablement la Spécialité Mathématiques en première, sinon ils ne pourront pas en comprendre le cours...
Si un élève n'a pas le niveau suffisant pour espérer suivre convenablement les mathématiques de première, il doit envisager une autre poursuite d'études (sans maths), ou, à défaut, redoubler sa seconde.

En résumé, pour choisir la Spécialité Mathématiques en première, il faut:

  • en avoir l'utilité pour sa poursuite d'études,
  • aimer (un peu, beaucoup, passionnément) les mathématiques,
  • être capable de suivre le cours proposé.

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